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阅读背景:美国简史

   发布日期:2016-1-1

 

  对于美国历史大家都知道:很短,而且发展很快。
  除了这些,其他了解并不详细。以下根据iBT可能的重点作简短介绍。
  美国的起源是很值得了解的一块。
  美国历史源于欧洲移民(European immigrants).
  最早在17世纪, 就开始有英国人陆续往北美大陆大西洋沿岸移民。
  这些人移民过去是干吗的?
  有很大一部分是为了逃离宗教迫害。
  当时统治英国的君主叫玛丽女王(Queen Mary),是一个非常极端的天主教徒,为了镇压新教派的反抗,烧死了300多个人,历史上称为血腥玛丽(Bloody Mary).
  这样就迫使一大批新教派信徒离开了英国到了北美的新英格兰(New England),来谋求自由的生活,这批人被称为清教徒(Pilgrim). 在他们身上就已经带有了现代美国人一个很重要的特点-向往自由!
  非常有意思的是这些清教徒就算到了北美也还是要跟玛丽女王做邻居,在美国有一个州就在新英格兰旁边,叫马里兰州(Maryland),她就是以玛丽而命名的:Maryland means Mary’s land. 可以说是英国历史在北美的一种Echo-重现。
  第二块比较重要,是美国的西进历。
  中国正在进行西部大开发。美国历史上也有过西部大开发,并且这段历史对现代美国的形成来说是至关重要的,可以说没有这段历史,美国人就不能够被称之为美国人,只能叫欧洲人在北美。
  这段内容分为两部分
  第一部分是美国国土向西的推进。
  美国在独立战争之后总共只有大西洋沿岸的13个州,国土面积是非常有限的。
  但在随后的一个世纪里,美国通过战争,合约和购买的方法,从英国,法国,西班牙,俄罗斯和墨西哥手上获取了大片的土地,在完成和俄之间的阿拉斯加购买以后,美国已经成为了一个横跨北美大陆,拥有50个州的庞大国家。
  其中墨西哥比较惨,共有55%的领土被美国夺走,包括今天的加州,德州,新墨西哥州和亚利桑那州。
  但这部分肯定不会成为考试的重点,为什么?
  第一:战争话题很敏感。第二:抢人家的东西是很不光彩的。
  考试重点是在第二部分,在国土向西推进以后,对这片土地的开发。
  它对美国的社会,经济以及最重要的,对美国民族性格的产生有非常大的影响。
  社会方面,由于后期东欧移民的大量出现,和内战之后黑奴的解放,以及不得不提的是华工,也就是过去打工的华人的出现,美国逐渐的从一个以Anglo-Saxon(尤指祖籍是盎格鲁撒克逊族的英国人)为主导的社会,成为了一个多元社会,成为了一个我们所谓的大熔炉。
  但同时美国文化向西的扩展也就意味着印第安文化的消逝。
  上个世纪五六十年代好莱坞拍了很多西部片,里面印第安人都是一些杀人不眨眼的大恶人。
  但其实历史不是这样的。
  大家都知道印第安人才是美洲大陆原来的主人,而且印第安人一开始对殖民者是非常友善的,美国有一个传统节日叫Thanksgiving Day, 传统食物是Turkey. 感恩节来历就是为了纪念Pilgrim到了美洲以后的第一个冬天没东西吃,那里的印第安人就救济了他们,帮助他们熬过那个冬天,才有了感恩节。所以电影跟事实其实是相反的,真正在历史上受害的是印第安人,而他们的文化也就随之消亡或者边缘化,到了现在就变成了非常珍贵的历史遗产。
  印第安文化不仅仅是iBT背景信息重点之一,也是很多北美专家学术研究的重点。比较有特点的有部落的社会发展-Anthropology, 部落的文化-Pottery & Totem Pole, 部落的农业-Crop: Corn.
  经济方面,在西部地区刚并入美国的时候,西部相对于东部是不发达地区。
  不发达地区为了发达第一件事情是干吗?
  想想以前中国农村经常出现的一句标语:要致富,先修路!
  在美国没有东西走向的河流,而那时候又没汽车,东西部的交通全靠马车,牛车,速度又慢,运的又少。所以必须得修铁路,可以说铁路发展史就是西部开发史的一个缩影,铁路修到哪里,经济就发展到哪里。
  1869,美国修成第一条横穿大陆的太平洋铁路(the Pacific Railway), 意义重大,还有值得一提的就是华工,有8000多名华工参与修建了这条铁路。所以我们可以对美国人说,中国人对美国经济发展是有功劳的。
  铁路问题也是iBT背景信息的重点之一,并且还可以引申出一系列其他的话题,比如:铁路所带来的旅游业(Tourism),铁路所带来的运输业(Transportation),铁路所带来的邮购业(Mail Order Business)。因为铁路发展是西部发展的一个缩影。
  民族性格方面,由于西部的环境是非常恶劣的,跟当时欧洲的环境是非常不同的。
  所以到西部去的美国人,无论他们原来来自哪里,英国,法国,德国或者东欧,全部都锻炼出了同样的民族性格,就是讲究实用和敢于探索。
  在西部那样的环境里面,是不可能保持欧洲贵族的那种矜持的,必须得讲究实用,大家都知道在没面包吃没衣服穿的时候,是不可能讲究品位的。欧洲人经常嘲笑美国人,说他们没文化没品位,美国人嘲笑欧洲人什么呢?没用。
  同样,在西部那样的环境里面,经典的教条主义也是行不通的,因为完全不同的环境里面,什么事情都必须得先实践再理论,所以就培养了美国人的探索精神,所以美国到了现代还有他们的探索频道(Discovery), 有他们的国家航空航天局(NASA),以及他们的科幻片(星球大战-Star Wars & 异形-Alien)
  这些都是探索精神的Echo-重现。
 
 
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